Treino mental para a Comrades: os principais livros sobre a rainha das ultras

Que tal começar o treino pela inspiração trazida pelas tantas páginas já escritas sobre essa mítica corrida?

Não estamos falando de uma prova qualquer, que fique claro. Dentre todas as centenas (ou milhares) de ultras mundo afora, a Comrades é a mais antiga, a maior (em número de participantes), a mais rápida e, sem a menor sombra de dúvidas, a mais repleta de lendas, mitos e símbolos.

O resultado de tanta intensidade não poderia ser outro senão a existência de toda uma coleção de livros com as mais diversas histórias sobre a prova. E, se você está já encantado pela mística da prova, preparando-se para corrê-la pela primeira ou pela enésima vez, vale muito a pena mergulhar na literatura que ajuda a eternizá-la.

Fiz uma seleção pessoal de livros abaixo, muitos dos quais usei para escrever o meu próprio, o Unogwaja, como parte da pesquisa histórica. Como alguns só existem em inglês, deixarei as suas sinopses abaixo juntamente com os links para quem quiser comprá-los.

Unogwaja, de Ricardo Almeida

Bom… nada mais justo do que começar com meu próprio livro, não é verdade :). Antes de colocar a sinopse, cabe uma observação: o Unogwaja conta algumas histórias que se entrelaçam em torno da Comrades, dando vida ao desafio que completei em 2018 e que incluiu pedalar 1.700km de Cape Town a Pietermaritzburg em 10 dias e, depois, correr a Comrades no dia 11. O livro é u romance histórico, contando as histórias de alguns dos grandes mitos da corrida e, claro, da ultra em si. Sua sinopse:

Capa Unogwaja

O que um campeão da lendária ultramaratona de Comrades, três prisioneiros de guerra em um campo de concentração nazista e quatro idealistas sul-africanos em busca de aventura têm em comum?

Separadas por quase um século de história e espalhadas por localidades como o norte da Itália, os alpes suiços, o deserto do Saara e as savanas sul-africanas, as vidas desses personagens desafiaram tempo e espaço e se fundiram no Desafio Unogwaja: uma jornada trilhada anualmente, por atletas de todo o mundo, que inclui pedalar 1.700km pela África em dez dias e correr os 89km da Comrades no décimo primeiro em busca de um sentido maior para a vida. 

Inteiramente baseada em fatos reais, esta história é o resultado de toda uma série de acasos conectados entre si pela força de vontade de personagens fantásticos que, cada um ao seu modo, transformou e segue transformando as realidades de milhares de pessoas a partir do simples ato de usar as adversidades da vida como combustível para a realização de sonhos.

90km, de Nato Amaral

90 km discorre sobre variados temas, orbitando pelos assuntos relacionados às corridas de rua e, sobretudo, à Comrades Marathon. 

A narrativa concentra-se nas lições extraídas pelo autor, resultado de décadas dedicadas ao esporte, intensa pesquisa e ampla gama de conquistas pessoais, pulverizando desconfianças e superando um grave problema de saúde. 

Neste livro, o autor apresenta os conceitos e os princípios que aplica em seu treinamento para a Comrades, preconizados pelos maiores especialistas da área.

The Ghost Runner, de Bill Jones

Antes da sinopse, em inglês, uma observação pessoal: esse livro é uma história incrível. É a vida de um corredor inglês, John Tarrant, que, por questões políticas, foi impedido de competir em ultras mundo afora. Ele acabava sempre dando um jeito de entrar nas provas – incluindo a que era seu grande sonho, a Comrades. Vamos à sinopse:

The mystery man threw off his disguise and started to run. Furious stewards gave chase. The crowd roared.

A legend was born. Soon the world would know him as “the ghost runner,” John Tarrant, the extraordinary man whom nobody could stop. As a hapless teenage boxer in the 1950s, he’d been paid L17 expenses. When he wanted to run, he was banned for life. His amateur status had been compromised. Forever. Now he was fighting back, gate-crashing races all over Britain. No number on his shirt. No friends in high places. Soon he would be a record-breaker, one of the greatest long-distance runners the world had ever seen.

Comrades Marathon: The Ultimate Human Race, de John Cameron-Dow

It is the world’s largest and oldest ultramarathon race. It is a festival celebrating the triumph of human spirit over adversity. It has a camaraderie that enables ordinary mortals to overcome human fragility and perform beyond their wildest expectations. In the words of Comrades marvel Bruce Fordyce, this race ‘can inspire ordinary people to do extraordinary things, and it brings out the best in all of us. This race has a power to transform, to inspire and to motivate unlike any other’. The official Comrades Marathon: The Ultimate Human Race begins in 1921 and chronologically describes every race in detail, up to 2010’s commemorative 85th event. All the legends are here, in their full Comrades glory and human frailty: Arthur Newton, Hardy Ballington, Wally Hayward, Jackie Mekler, Alan Robb, Frith van der Merwe, Bruce Fordyce, and others. But there is also deeply affectionate and admiring coverage of the backmarkers, the ones often called ‘the real Comrades runners’ – those ‘ordinary people’ behind the front-runners. This meticulously researched account will certainly inspire all types of athletes, but more than that, it will evoke a sense of wonder at what body and mind can achieve in pursuit of extreme challenge. The heartbreaking and heart-stopping moments are documented alongside the countless successes and triumphs, as well as a rich collection of humourous and quirky anecdotes from Comrades lore. An updated history of the Comrades Marathon is long overdue, and author John Cameron-Dow is uniquely qualified to write about this remarkable athletic event: he holds a prized green number – mark of a ten-time Comrades medallist.

Runaway Comrade, de Bob de La Motte

“It is the world’s oldest and most famous ultra-marathon. South Africa’s Comrades Marathon has teased, tormented and tortured runners from all over the world since 1921. Those who have endured it say it changes lives, speaks to the soul and turns the ordinary into the extraordinary. According to many it is liberating. Bob de la Motte should know. Winner of five Comrades medals, including three golds, his grit and determination during several epic duels with nine-time winner Bruce Fordyce enthralled the world throughout what was arguably the marathon’s defining passage in the politically charged 1980s. In this extraordinary, compassionate, candid, humorous and captivating personal memoir, Bob explains his fascination and passion for the most famous ultra marathon in the world and recounts the truth behind the hyped-up rivalry. He explores allegations of cheating and blood doping, highlights the hypocrisy in South African and international sport and elaborates on his decision to join the Chicken Run to Australia at the height of apartheid in 1987. He also provides fascinating perspectives on international politics, South Africa’s contemporary politics and gives a crystal ball insight into the future of the Comrades Marathon”

Dare to Run, de Amit Sheth

In May 2010, Amit and Neepa became the first Indian husband-wife team to stand on the finish line of the 89-km Comrades Ultra Marathon – The Ultimate Human race.

In this collection of essays, Amit takes us with him, from his first short jog on a Mumbai beach, to the finish line of the Comrades Marathon. Along the way, he shares his unique perspective on running, life, religion and spirituality.

These essays will motivate and inspire you not only to run but also to test and push your limits, to conquer your fears and above all, to relentlessly pursue your dreams and passion.

2 comentários em “Treino mental para a Comrades: os principais livros sobre a rainha das ultras

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